ФЭНДОМ


Общее определение

Комодский варан, также известный как ора ("земляной крокодил") или дракон с острова Комодо - весьма популярный крупный хищник, в диком виде обитающий на нескольких индонезийских островках: Комодо, Ринка, Флорес и Джили Мотанг.

В древнем мире сабж не был известен, поскольку общемировая культура узнала о нем лишь сравнительно недавно.

Думаю, как выглядит комодский варан, или некоторые его родственники, знают практически все. Фото сабжа прилагается. Корректеристы, желающие убедиться в его существовании и детально изучить расположение каждой чешуйки, могут уже смело идти гуглить "varanus komodensis pdf".

Komodo-dragon

Комодский варан собственной персоной.

Суть сабжа

Комодский варан является своеобразным львом или тигром (а по характеру, вернее, тираннозавром) в местах своего обитания, находясь на вершине пищевой цепи и занимаясь активной охотой на соседствующую мегафауну. Учитывая, что дракон Комодо является холоднокровным животным, пускай даже куда более активным, чем крокодилы, при равном количестве пищи он может наедать большую биомассу, чем соответствующие по размерам теплокровные млекопитающие. 45 кг комодский варан, по подсчетам, съедает примерно 0.5 кг мяса в день, в то время как средних размеров пума - 2.2 кг.

Кстати говоря, о размерах. Все таки, даже будучи самой крупной ящерицей мировой фауны, по размерам дракон заметно уступает львам, тиграм, крокодилам и медведям. В среднем самцы комодских варанов весят где-то около 40-50 кг, а самки, соответственно, несколько меньше. Но, честно говоря, это не делает его менее страшным хищником, точно также как и пум, волков или леопардов.

Буйвол, обглоданный варанами

Останки от обеда комодских варанов.

Еще до масштабного исследования Уолтером Акффенбергом, комодские вараны описывались как очень агрессивные и прожорливые хищники. И, действительно, обжористость дракона порой очень впечатляет - за раз он может съесть до 80% от своего веса, в то время как крокодилы, часто становящиеся символом чревоугодия - только до 20%. В одном случае 42 кг самка варана полностью съела 30 кг кабана всего лишь за 17 минут! Вообще, также рассчитано, что за минуту, комодский варан обычно съедает в 27 раз больше мяса, чем сопоставимый ему по размерам леопард, и почти столько же, сколько очень крупный тигр.

Во многом такая обжористость обуславливается тем, что комодо не умеет жевать. Он не измельчает пищу перед проглатыванием, а просто вырывает куски плоти и глотает их целиком. С мелкими животными дракон даже не церемонится, а просто проталкивает их к себе в глотку, также как целые головы и крупные кости больших животных, часто упираясь для этого об окружающие объекты. Череп варана достаточно кинетичен, и в некоторой степени может даже растягиваться для обхвата крупных пищевых объектов.

Шрамы

Среднестатистический набор шрамов комодских варанов, согласно Ауффенбергу.

В плане поведения комодо больше всего похож на плотоядных динозавров, вроде рапторов. Во всяком случае, если говорить о поведении при кормлении. Раздирая крупную тушу, комодские вараны часто кусают друг-друга, дерутся, а то и убивают. Наибольшему риску подвергаются молодые вараны, пытающиеся выхватить из туши кусок. Нужно только сказать, что динозавры, будучи теплокровными хищниками, наверно, дрались и кормились еще быстрее))

Точно также комодские вараны известны своими территориальными боями и намеренной охотой на меньших особей (до 8% диеты комодцев составляют их же сородичи!). Собственно, так они и регулируют свою численность.

Истерия про яд и бактерии

В общем, жили себе комодские вараны спокойно на своих островах и поглощали всяких оленей, да кабанов с буйволами. Но едва стоило до них добраться развитым представителям народов Европы, то эти рептилии сразу же привлекли к себе массовое внимание.

Сначала все шло нормально, работая с драконами на практике, Уолтер Ауффенберг, которого в дальнейшем цитировали советские натуралисты, написал огромный и действительно интересный труд, описывающий все основные аспекты жизнедеятельности комодских варанов на основе наблюдений за ними и расспроса местных жителей, без всяких унылых теоретических соплежуйств.

Комодец и буйвол

Размер не имеет значения!

Но стоило закончиться временам ищущих истину исследователей, вроде многоуважаемого товарища Ауффенберга, и воцариться всяким матовосенсационным буржуям, как образ комодского варана кардинально изменился. Сейчас, из активного пожирателя мегафауны, каким дракон с острова Комодо был и будет всегда, падкие до сенсаций матовосенсациологи сделали вялого, тупого и вялого "короля падали", разносящего заразу, образующуюся от гниения застревающих между зубами кусочков мяса и являющегося неким лохом из-за низкой силы уку-у-уса. Якобы он кусает аж свинюшку, заражает ее бактериями и бездейственно ходит за ней неделями...

На самом деле, вообще то очень сложно сказать, на чем основан этот бредообраз комодского варана как "гнилостного короля падали". Тот же Ауффенберг еще до бреда матовосенсациологов отметил, что заражение крови и правда является достаточно распространенным явлением после укуса комодского варана. Но это зачастую является результатом того, что зубы варана причиняют значительную кровопотерю, а укушенные варанами буйволы и другие животные часто отдыхают в грязных лужах. В таком ведь случае и укуса дворняги для получения сепсиса вполне достаточно! В случаях же с людьми, подобное, кстати, распространено и при нападениях крокодилов, являющихся примерно такими же небрежными едоками, как и комодские вараны.

Итак, побывал комодский варан активным и смертоносным наземным охотником, во времена Ауффенберга, затем - уныло и безосновательно был превращен матовосенсациологами в заразного трупоеда, а сейчас... Он считается буквально гигантской гадюкой!

Как НЕ убивает свою жертву комодский варан

Как НЕ убивает свою жертву комодский варан

Бред из матсенсац-документалки "ядовитый остров". Нам показывают как пара комодских варанов обнюхивает самочку оленя, настырно продолжая это делать и ловко уклоняясь от взмахов копыт, даже когда та переходит в нападение. Потом, не показав самого укуса, диктор объявляет что "все, конец, через укус комодский варан занес яд и теперь будет ждать", хотя на самом деле для введения в реале неспособного убить крупное животное токсинов, ему надо было бы буквально заслюнявить оленя, в силу отсутствия у варана на зубах бороздок, как у змей. Далее мы видим то, как вараны поедают растеразанную в фарш тушу...

После ряда исследований ротовой полости дракона, в ней не было обнаружено никаких опасных бактерий. Но, внимательные ученые обнаружили выпирающие ядовитые железы на нижней челюсти, вырабатывающие токсины. Вот вам, прокричали они, и секрет того, как дракон комодо со слабой силой уку-у-уса убивает буйволов в 10 раз тяжелее себя! И ждет он значит не так долго! Но, постойте. Ведь точно такие же железы были обнаружены и у других видов варанов. И если яд комодского варана привходит лишь к нарушению свертываемости крови и координации движений у жертвы, то яд серого варана намертво парализует грызунов и птиц, а яд бенгальского варана разрушает мягкие ткани укушенного и в случае с ним был зафиксировна случай гибели женщины от почечной недостаточности. Но ведь серый варан не охотится на особо крупную добычу, а бенгальский варан и вовсе питается насекомыми. Для умерщвления своей естественной добычи этим, и другим ящерицам, никакие токсины не нужны. Вообще, яд мелких видов варанов рассматривается как адаптация для дезинфекции пасти (ведь им, на самом деле, птичка не будет ковырять зубы, как крокодилам!) или в качестве помощника пищеварению. Таким образом, как и в случае с сеющим заражение падальщиком, образ дракона комодо как гигантской гадюки, травящий свою жертву ядом и вяло ждущей пока она погибнет, является не более чем матовосенсационным бредом. Если яд комодского варана и используется им на охоте, как оружие для замедления жертвы и ускорения наступления у нее болевого шока (своеобразная компенсация низкой скорости бега варана), то его функция по сравнению с физическим вооружением хищника все равно довольно таки незначительна. 
Комодский варан и олень

Комодский варан травит оленя.

Одним словом, наличие в слюне комодского варана токсинов, как и у практически любых других варанов, или временами грязная ротовая полость, как у крокодилов, ни коем образом не опровергает то, что все наблюдения описывают стремление комодских варанов обездвижить путем повреждения конечностей и выпотрошить (или просто начать есть живьем) свою жертву при нападении, а не "укусить, убежать и подождать". Описаний (даже недостоверных) того, чтобы комодский варан кусал, и ждал пока жертва погибнет, вообще нигде нет - это ни разу и ни кем не наблюдалось в природе. И вообще, эта бредовая тактика с унылым ожиданием опровергается высокой внутривидовой агрессией комодского варана - если бы они так делали, то тупо привлекали бы ненужных конкурентов в виде сородичей. А на своей исторической родине, в Австралии, и кого похуже, вроде квинканы или мегалании... Нанесением механических повреждений комодский убивает не только кабанов и оленей, но и буйволов, коров и лошадей. Целая куча таких или похожих случаев описана товарищем Ауффенбергом в его работе - например, 2 метровый варан весом не более 20 кг вполне успешно обездвиживает укусом в конечности и потрошит 150-200 кг гривистого замбара и способен всего двумя разящими укусами убить даже крупного вепря, в то время как самцы крупнее 2.5 метров часто убивают таким образом буйволов, которые могут весить на островах до 1200 кг. В одном хорошо засвидетельствованном случае, например, самка буйвола весом свыше 400 кг была в фарш порвана вараном чуть меньше 3 метров в длину. К сожалению, по этой же причине, местное население очень часто теряет коров, домашних лошадей и буйволов, не говоря уже о более мелких животных, вроде коз и собак. Оставленные на ночь животные просто обнаруживаются с порванными сухожилиями и выпотрошенным брюхом, какого бы размера они не были. Вараны, обычно, успевают съесть все что только можно за столь краткий срок.

Deer eaten alive by komodo dragon

Deer eaten alive by komodo dragon

Реальная охота комодского варана. Неотступное преследование.

Говоря о хваленой силе укуса, которая у комодского варана действительно невелика - в действительности, глупо делать какие-то выводы, просто дав варану взять в пасть готовый кусочек мяса с датчиком силы, как это сделали пиндоские ученые. Существует довольно таки мало сомнений в том, что хватая за ногу кабана, готового развернуться и вонзить в варана свои клыки, или буйвола, в 10 раз превосходящего комодца по размерам (кстати говоря, шрамы у варанов от охоты на кабанов и буйволов достаточно распространены), дикий варан сожмет свои челюсти с намного большей силой, чем зоопарковский пельмешка, берущий бесплатный кусочек мяса. Ну, и вообще то комодский варан, также как и аллозавр, делает ставку не на сжатие челюстей, а на силу своей шеи и остроту зубов. В действительности, из всех современных животных, именно зубы комодского варана лучше всего подходят для разрезания плоти. Пильчатые края присутствуют на обоих сторонах зуба, и они мельче чем у той же белой акулы (а значит - лучше режут), в то время как сами зубы варана по краям тонкие, как лезвия ножа, а морда вздернута вверх, чтобы улучшить рассекающий эффект при укусе. По сути, челюстные мышцы при используют вараном только для того, чтобы "прикрепить" нижнюю челюсть к добыче. Затем он просто надавливает на жертву головой и тянет ее на себя, работая челюстями и шеей как консервным ножом. При этом живое животное, сопротивляясь, еще и само себя режет об зубы хищника.

Хотя, еще стоит добавить, что кровавая и впечатляющая расправа варана над буйволом обычно происходит тогда, когда он привязан или по иным причинам не может бежать (вплоть до удачного первого укуса и разрыва сухожилий). В других случаях комодо, как правило, начинает неотступное преследование (прямо как мстящий НТР!), выискивая суперкрупную жертву по запаху, кусая за пятки и пуская кровь, пока та не упадет без сил. Все таки, на своих коротеньких лапках бежать за жертвой и кусать ее у них не очень хорошо выходит. Да и метаболизм у комодского варана все равно рептильный, не для длительной беготни. Даже пускай аэробные способности у него развиты намного лучше, чем у других холоднокровных рептилий. Более обычная для комодского варана добыча - олени и кабаны, согласно наблюдениям, примерно в 12 нападениях из 17 умирают на месте, в 1-2 спасается, и в остальных умирает от полученных ранений, либо оказывается найдена и убита атаковавшим или иным вараном.

Череп комодо

Челюсти сабжа.

Батлы с другими хищниками

Поскольку комодский варан обитает лишь на нескольких индонезийских островках и еще никогда не сходился в бою с львом-тигром-медведем-леопрадом-пумой-ягуаром, бурные выводы о результатах боев драконов с этими животными - не более чем удел фриков. Ну, и чисто физически, конечно же, вооружение комодского варана позволит ему убить хоть медведя-кадьяка, также как и буйвола, но ХЗ насколько его тактика будет эффективна против кошачьих и медведей или наоборот. Мне известен только один пример схватки комодского варана в стравочном бою, как вы поняли по зачеркнутому тексту - с леопардом. Но об этом - позже.

Здесь нужно также сказать, что то, якобы комодский варан - не конкурент хищным млекам и, мол, существует только за счет того, что на островах нет других хищников - лютая чушь. Во-первых, другие хищники там есть, начиная от завезенных людьми собак, под действием ЕО ставшими чем-то вроде динго, заканчивая гигантскими сетчатыми питонами, гребнистыми крокодилами и исторически - "птицами-убийцами". Во-вторых, вообще то комодский варан или его ближайший предок произошел в Австралии, где сосуществовал с такими мощными конкурентами, как мегалании и квинаканы, ну, и еще с хищными сумчатыми. Случайно переселившись на острова он только спас себя от вымирания мегафауны, и затиранил обитающих там млеков (в т. ч. мелких плацентарных хищников, что по мнению матовосенсациологов якобы должны были стереть комодских варанов одним своим присутствием и вырасти в тигров), для которых пришествие комодских варанов стало такой же неожиданностью, как для мигрировавших из Австралии на материк мелких варанов существование там тигров, львов и леопардов.

Возвращаясь к батлам, предположим, можно провести некоторую очень аккуратную аналогию с меньшими континентальными видами варанов, обитающими с кучей других мелких хищников рядом. И даже рассмотреть боевые способности всех современных варанов.

Каракал и нильский варан

Каракал травит нильского вараненка.

Нильские вараны во Флориде охотятся на бродячих кошек и маленьких собак, в то время как пестрые вараны являются одними из естественных регуляторов численности инвазивных лис и одичавших кошек в Австралии. Т.е. эти ребята убивают хищных млеков примерно своего размера. В свою очередь, в Австралии одичавшие кошки нападают на меньших по размеру варанов Розенберга, и вполне успешно справляются с ними. Более серьезный, чем переселившийся на природу домашний Мурзик, камышовый кот может охотиться на бенгальского варана в природе. Но в то же время в желудках более крупных, чем бенгальские вараны (но относительно менее мощных), полосатых варанов иной раз находили останки бенгальских кошек и циветт.

В этом случае, очевидно, конфликт может пойти в любую сторону. Но здесь, опять же, нужно сказать, что мелкие вараны и дикие кошки размером едва крупнее домашних Мурзиков - это совсем не пантеровые кошки и драконы комодо, и развивались они отнюдь не для "большой игры". Аналогичных боев варанов с медведями и куньими, лично мне пока что неизвестно. Хотя, нет, в одном случае медоед ночью убил соразмерного себе белогорлого варана, и днем меньшего нильского. Но, кажется, эти вараны, с давящими и тупыми зубами, практически неспособны ранить медоеда - просто "сдавливая зубами" его ведь даже лев убивает не сразу. Да и против самых крупных варанов этих двух видов он уже явно не будет так эффективен. Один раз еще гладкошерстная выдра убила полосатого варана 110-120 см длиной, но в их желудках тоже иной раз находили остатки выдр. Касательно ранее упомянутого случая с леопардом - это был ставочный бой, проведенный в Луизиане с контрабандными животными. Примерно 65 кг пантера "получила боевой опыт", убив двух бульдогов, а затем была убита 40 кг комодским вараном в другом бою. Может быть, это демонстрация неудобности комодских комодского варана для больших кошек из-за высокой прочности и ЖС, ведь было сказано, что когти и зубы пантеры не могли совладать со шкурой на шее и голове варана. И таким образом, в норме комодо мог бы победить леопарда или даже хваленого сибирского тигра. Но, возможно, это не более чем простая победа в схватке обычно достойных соперников. Короче хз, даже имея такую четкую варанью победу сложно сделать выводы - нужны еще практические примеры. Интересен был бы еще результат боя комодского варана с гризли, упомянутого в этом источнике! Хотя, в недавнем исследовании установлено, что комодские варанята весом от 1 кг могут успешно охотиться на мусангов, весом до 5 кг...

Говоря про хищных птиц, то они, кажется, могут убивать многих варанов атакуя их с воздуха, также как и практически любых других животных такого же размера. Особенно уязвимы неповоротливые "бронеящерицы", вроде белогорлого варана - крупные африканские орлы могут брать белогорлых варанов весом примерно до 3 кг, без особого риска. Но на земле орлы, как правило, покоряются любым более-менее солидным варанам и отдают им добычу - ведь здесь хищные птицы мало чего могут противопоставить даже шакалам. В некоторых случаях с нильскими варанами бывало, что те убивали атаковавших их орлов-рыболовов, или отбивались, серьезно травмируя нападавших. Даже опытный в охоте на рептилий (убивает даже иероглифовых питонов) боевой орел рискует, нападая на нильского варана, и если варан взрослый и здоровый, то напасть на него может только ручная птица по команде охотника. Тогда то и начинается бой, из которого орла примерно в половине случаев спасает его хозяин - к счастью, нильский варан не умеет убивать быстро. Не смотря на то, что птица первой атакует с воздуха невидящую ее ящерицу, в равных весах боевой орел имеет примерно паритетный бой с нильским вараном в лучшем случае - так то, орлятников очень сильно удивил один случай, где в более чем 10 минутной борьбе 5-6 кг боевой орел смог убить 4 кг нильского варана без помощи человека. В Азии и Австралии хищные птицы избегают встреч с местными крупными видами варанов, начиная примерно от бенгальского. Что смогут сделать даже самые "крутые" хищные птицы взрослому комодскому, крокодиловому, гигантскому или хотя бы полосатому варану - лично я не представляю. Если тренированный беркут может взять волка или собаку весом до 15-20 кг (может быть, чуть больше), напав на него с воздуха, то у такого же по размерам варана ведь есть не только пасть, которую орел волку обхватывает когтями, но и когтистые лапы с хвостом, которыми ящер явно сможет как следует отхуярить хищную птицу. Трижды орел-чемпион по кличке "Эмми" попал в тяжелую ситуацию, атаковав нильского варана вместо намеченной жертвы - хозяин еле спасал своего питомца ножом или кулаками. В парочке других случаях нильские вараны также убивали напавших на них орлов, хотя, как и говорилось ранее, они не очень хорошо подходят птицам как соперники. Кстати говоря, вот показатель довольно таки неплохой реакции и подвижности комодского варана: Ауффенбергом был зафиксирован случай, когда комодец внезапно поймал кормящегося на мертвой туше буйвола коршуна.

Комодец и Сальвадори

Крокодиловый варан - "младший брат" комодского.

В естественной среде обитания небольшую конкуренцию комодским варанам составляют одичавшие собаки, научившиеся выживать на островах наподобие динго или африканских диких собак, находясь под воздействием ЕО. Правда, как писал Ауффенберг, даже 1.5 метровый школоваран весом 4-6 кг спокойно заходит в деревню в поисках собак, и может нападать на диких собак в природе. На громкий лай и попытки укусить за хвост он при этом не реагирует. Обратных фактов при исследовании обнаружено не было. Один раз 1.2 м комодский вараненок отобрал падаль сразу у нескольких диких псов. Однако, в интернете можно найти несколько видео, где менее мощных и свирепых полосатых варанов травят примерно соразмерными им собаками и те вроде бы успешно убивают их. Хотя, впрочем, пользы от такого материала столько же, сколько и от натаскивания аргентинских догов на пум или гончих на пойманных волков - человек просто уверен, что его любимец не пострадает, за счет некоторых проведенных перед съемкой манипуляций. Вообще, в Тайланде полосатых варанов не любят именно за то, что они таскают кур, кошек, поросят, и мстящим им в таких сценах собак. При этом полосатый варан ощутимо пугливее других варанов (агрессивен и рептилен только когда речь заходит о еде - примерно как хищные птицы), не смотря на свой размер, а его шея и череп крайне хлипки - примерно в 3 раза уступают таковым у соразмерного нильского варана. Это не очень сильная ящерица, рассчитывающая в основном на свой размер. В дикой природе собаки-динго втроем один раз затравили большого пестрого варана, но в другом случае, попробовав атаковать средних размеров варана этого вида, две дикие собаки ушли ни с чем. Пестрый варан довольно свиреп, и в некоторых случаях серьезно травмировал напавших на него собак. Более крупный гигантский варан - перенти, как известно, может ударом хвоста сломать собаке ногу, и по-этому динго с ним обычно не связываются. Крокодиловый варан, являющийся своеобразным новогвинейским аналогом комодского, живущим на деревьях, по словам местных жителей атакует оленей, диких свиней и охотничьих собак, после чего затаскивает их на деревья и поедает, не смотря на свой очень скромный размер. Террариумисты также утверждают, что полностью выросший крокодиловый варан способен справиться со средней или большой собакой. В случае с нильским вараном, известна даже его тактика против собак: он метко бьет собаку хвостом, нередко выбивая ей глаза, а если она переходит в ближний бой, то подставляет собаке жесткий затылок, а сам при этом хватает ее задними и передними лапами за спину, и раздирает ее, порйо даже при этом ломая позвоночник.

В общем, псы, наверно, все таки имеют шансы побеждать соразмерных себе варанов, не смотря на обратный счет из почти исключительно других случаев. По крайней мере не очень сильных ящериц, вроде хваленого полосатого варана. Но, кажется, такие победы являются скорей исключением, нежели правилом. Особенно если говорить о комодских и крокодиловых варанах, которые полноправно находятся на вершине пищевой цепи и не рассчитывают ни на какое командное взаимодействие. На самом деле, интересно было бы посмотреть на конкуренцию за добычу стаи волков, и медленно ползущих на запах крови комодских варанов. =)

Полосатый варан и питон

Полосатый варан затравил питона.

Сейчас в интернете очень популярны батлы комодского варана с крупными питонами. Особенно, учитывая то, что они пересекается друг с другом в природе. Однако, лично мне кажется, что комодский варан должен одолеть любого питона, особенно если тот будет лишен возможности атаковать из засады. Все таки, именно комодский варан, а не обитающий с ним по соседству сетчатый питон, является высшим хищником. Так, Ауффенберг предположил, что именно хищничество комодских варанов объясняет отсутствие на островах нескольких крупных видов питонов (например, тигровых питонов), и стремление больших сетчатых питонов (на Флоресе они бывает более 5 метров) держаться подальше от мест обитания комодцев. Во всяком случае, он, со своим опытом, не считал питона опасным соперником для комодца. Малыши комодских варанов успешно одолевают и едят любых змей, в том числе и душащих полосов, и тиморских питонов, и ядовитых плюющихся кобр. Говоря о меньших видах варанов, кажется, зафиксировано довольно таи много примеров их конфликтов со змеями. Крокодиловый варан, точно также, как и комодский, охотится на любых животных в местах своего обитания, очевидно, в том числе, и на крупных водяных питонов, вырастающих более 4 метров. Но, в то же время, существует известно видео, где небольшой иероглифовый питон в процессе длительной (вроде бы больше суток) борьбы одолел нильского варана заметно крупнее себя. Очевидно, ему помогло то, что нильский варан, в отличии от некоторых других, не умеет распиливать свою жертву зубами. Однако, молодые капские вараны, обладая очень большой по отношению к телу головой, буквально втягивают соразмерных змей-душителей себе в пасть, как лапшу, не смотря на такие же туповатые зубы. =) Да, и нильский варан может убить довольно крупного питона. Полосатые вараны в Азии, будучи довольно таки невнимательными, иногда бывают схвачены и задушены питонами, в том числе соразмерными себе. Но, в то же время, они тоже могут побеждать их, если сами становятся инициаторами конфликта. Бенгальский варан, в силу небольшого размера, нередко становится жертвой питонов, но в то же время в более близких размерах имеет шансы убивать душащих змей - один раз маленький бенгальский варанчик убил большого большеглазого полоза, в несколько раз превышающего себя по весу. Серый варан, обитающий в том числе на территории бывшего СССР и известный своим скверным характером, является очень эффективным убийцей змей, и его действия на охоте за соразмерной (или более крупной) коброй, гюрзой или полосом напоминают таковые у мангуста. Однажды такой варан пробрался в контейнер с двумя сетчатыми питонами длиной около 2.5 и 3 метров, и серьезно порвал их. В итоге варан остался невредимым, 2.5 метровый питон погиб, а 3 метрового удалось спасти. В Австралии мелкие виды варанов могут становиться жертвой крупных питонов, в то время как сами с удовольствием могут употреблять их молодняк. Но, например, австралийский пестрый варан часто убивает и ест взрослых питонов, в том числе больших ромбических питонов и некоторых других, хотя, в одном случае он (или, возможно, враран Розенберга - по фото не совсем понятно) все таки проиграл борьбу черноголовому питону. Гигантский варан является еще более умелым охотником на змей, но из-за отстраненности его мест обитания таких боев пока не зафиксировано.

Серый варан травит большую змею

Серый варан травит большую змею

Серый варан "мангустовым" методом травит большую змею

В общем, касательно батлов варанов и питонов можно сделать такой вывод: как и в случае с хищными млекопитающими, все решает тактика и отчасти вооружение варана. Змеи ведь, по сути, технически кастрированы, и мало чего нового способны показать на практике. А хваленые размеры здесь не всегда являются преимуществом, нужно учитывать, что огромные питоны довольно таки неповоротливы, и в отличии от крокодилов лишены какой-либо пассивной защиты.

Маленький варан и крокодил

Мегабатл. =)

С крокодилами вараны считаются древними врагами. Ящерицы часто грабят гнезда крокодилов, а взрослые крокодилы могут ловить варанов - особенно, полуводных варанов. В целом, в равных весовых категориях они редко когда сталкиваются. Правда, полосатые вараны были замечены при охоте не только на яйца и новорожденных, но и на подростков гавиалов. В одном случае детеныш нильского варана упал в вольер к маленьким нильским крокодильчикам, примерно вдвое тяжелее себя, и перевернул нескольких из них, прежде чем был удален. То есть, по сути он успешно имел бой сразу с несколькими соперниками. Но здесь же нельзя сказать, смог бы ли он убить их своими детскими зубами, созданными для ловли насекомых. Комодский варан в природе пересекается с самим гребнистым крокодилом. Но никакого взаимодействия между ними зафиксировано не было. Ауффенберг только предположил, что комодцы время от времени могут разорять гнезда крокодилов, но это все таки не их профессия. Один раз только 2.2 м гребнистый крокодил был пойман в ловушке для комодских варанов. Честно, не думается, что встреча для такого небольшого крокодила с голодным взрослым комодским вараном закончилась бы для него хорошо. В то же время, комодский варан определенно беспомощен против достаточно крупного крокодила в воде - а держаться от опасных мест подальше, они, очевидно, не очень то хорошо умеют. Сейчас гребнистые крокодилы истреблены людьми на Комодо и чрезвычайно редки на Флоресе (возможно, также истреблены).

Опасность и методы защиты

Будучи крупным наземным хищником, комодский варан способен напасть на человека точно также, как и на любое животное соответствующего размера. Но, к счастью, он не зарекомендовал себя как известный людоед, не смотря на то, что еще Ауффенберг подметил о неприязни и агрессии некоторых диких варанов по отношению к человеку.

Жирокомодо

Этому - определенно лень на вас нападать. Но рисковать все равно не стоит.

Сейчас комодские вараны являются популярной туристической достопримечательностью и на острова с этими ящерами часто возят туристов. По-этому, не смотря на то, что большинство показываемых туристам варанов являются ленивыми пельменями, теряющими интерес к людям после тычка в морду палкой, нужно знать некоторые меры предосторожности при нахождении рядом с ними.

В первую очередь, конечно же, нужно помнить, что комодские вараны прекрасно чуют даже малые концентрации крови в радиусе около 5 км. Даже наличие у потенциальной жертвы небольшого кровоточащего пореза может спровоцировать хищника на атаку. Точно также опасно и приближаться к варану, особенно - к полноценной дикой особи, а не ожидающему подкормки от туристов пельменю, которого можно отличить по наличию приличного пивного брюха. Еще важно знать, что даже жирного комодского варана ни в коем случае нельзя дразнить куском пищи так, как это иногда практикуется специалистами с крокодилами. Они достаточно быстры, и атакуют при этом с такой жадностью, что непременно попробуют захватить вашу руку.

Фатальное нападение комодо

Одна из смертельных атак варана на человека.

Если же комодский варан напал, то шансы на выживание у человека все таки есть. Вараны не очень быстры (максимальная зафиксированная скорость - 20 км/ч), и в отличии от крокодилов не делают мертвую хватку, а режут жертву зубами - то есть, плохо удерживают ее на одном месте. Собственно, серьезные рваные раны от зубов комодского варана жертве будут причинены в любом случае, по-этому, мне кажется, что неплохим вариантом здесь будет попытка вырваться и убежать, выбрав подходящий момент когда подобные действия не приведут с обдиранию всей мускулатуры с кости (да, при нападениях комодских варанов бывало и такое). Также не стоит забывать, что комодский варан значительно меньше крокодила, и если вы физически очень сильны, у вас существуют реальные шансы в прямом смысле надавать ему по хлебалу. Только не стоит забывать, что помимо пасти у него также есть хвост, переламывающий ноги оленю, и когти, способны рвать плоть. Так что, задушить варана вряд ли получится, но можно попробовать заставить отпустить его ударами по голове, и убежать. Также известны случаи, когда окружающие люди, бросающие камни и палки отвлекали варана, и жертва благополучно спасалась.

Также нужно упомянуть, что крокодиловый, гигантский, пестрый и даже полосатый вараны, первый - за счет разрушительного вооружения, четвертый - крупных размеров (в максимуме - не менее 25 кг), а второй и третий - немного то, немного это, также способны серьезно травмировать, а то и убить человека. Первый в диком виде может быть найден только в Новой Гвинеи, второй - в Азии, в том числе и в Таиланде, а третий - в Австралии, к счастью, только вдалеке от людского жилья. Один раз очень большой полосатый варан напал на двух полицейских, и прежде чем был убит их оружием, чуть не убил служебную немецкую овчарку. По-этому отправляясь на отдых, все таки, следует соблюдать некоторую осторожность, даже не смотря на чрезвычайную редкость неспровоцированных нападений полосатых варанов и отдаленности мест обитания крокодиловых с гигантскими. Заводить этих животных у себя дома также крайне не рекомендуется. Если вы любитель ящериц - ограничитесь гекконами, агамами, ну, или там, капским вараном.

Общая картина

Случаи нападений комодских варанов были редки в прошлом. Но сейчас, к глубокому сожалению, они участились. Возможно, это связано с тем, что природоохранительные организации запретили местным жителям оставлять внутренности убитых на охоте животных диким варанам, хотя те к этому были уже приучены и ассоциировали присутствие человека с пищей. Конечно, изначально были неправы и сами люди, подкармливавшие варанов, и тем самым убивая в них создавшуюся исторически опаску перед людьми, и способствуя росту биомассы.

Ловкость варана

Не стоит недооценивать их подвижность.

Возможно, хорошим решением этой проблемы будет все то же прекращение кормления варанов, но уже сопровождаемое отстрелом потенциально опасных особей. Да, комодский варан - весьма малочисленный вид, но это ведь связано в первую очередь с ограниченностью его ареала, и только во вторую - с человеческой деятельностью. Появляющаяся в результате подкормки биоамасса варанов что-то не особо стремится занимать пустующие зоны Флореса, очевидно, потому что те им уже не пригодны.

Вообще, также нужно заметить, что комодский варан является уникальным хищником, являясь единственным немлекопитающим суперхищником суши (ну, таким еще можно назвать разве что крокодилового варана с из Новой Гвинеи). Раньше обсуждалась их интродукция в Австралийские экосистемы. Учитывая, что комодским варанам не надо много пищи, а на людей они нападать не очень то и стремятся (можно даже отобрать наиболее спокойных к людям особей), по-моему, из заселение в Австралию является весьма неплохой идеей. Вараны способствовали бы контролю численности диких лошадей, буйволов и верблюдов, тем самым буквально спасая родную природу Австралии, и, кроме того, сами бы наели неплохую биомассу, поддержав свой вид.

Вывод

Плотоядная рептилия, сохранившая многие черты плотоядных динозавров благородя своей экологии как наземного суперхищника. Не смотря на то, что точно также как и лев был подвергнут унылому дезпиару матовосенсациологов, является смертоносным хищником и порой может представлять опасность для человека.